Rayakan 50 Tahun F-16 Fighting Falcon, Lebih dari 40 “Elang Penempur” Berkumpul di Lanud Edwards

Pada 20 Januari 2024, jet tempur F-16 Fighting Falcon akan memasuki usia pengabdian 50 tahun, yakni sejak penerbangan perdananya pada 20 Januari 1974. Dan memperingati setengah abad eksistensi F-16, Angkatan Udara Amerika Serikat (USAF) pada tanggal 25 Januari 2024 akan menggelar seremoni yang spektakuler di Pangkalan Angkatan Udara Edwards, California.

Baca juga: Momen Penting Bagi Lockheed Martin, F-16 Viper Pesanan Bahrain Sukses Terbang Perdana

Menurut laporan Alert5.com, perayaan ulang tahun ke-50 F-16 di Lanud Edwards disebut bakal menjadi tontonan spektakuler, di antaranya akan ada demonstrasi udara yang memompa adrenalin oleh tim aerobatik Angkatan Udara AS Thunderbirds dan keterampilan Air Combat Command (ACC) F-16 Demo Team. Tetapi kegembiraan tidak berakhir di situ saja.

Selebrasi HUT ke50 F-16 juga akan dimeriahkan dengan demo statis oleh seluruh keluarga F-16, seperti dengan kehadiran F-16XL, F-16B pertama, X-62A Vista, Thunderbirds, F-16 agresor Angkatan Laut dan lebih dari 40 unit F-16 dari seluruh negara akan ambil bagian dalam perayaan besar ini. Di luar itu, juga ditampilkan simulator, mesin, dan arseal persenjataan F-16, sampai museum untuk mengenang sejarah dan memorabilia 50 tahun F-16.

Penerbangan pertama F-16, yakni dengan prototipe YF-16 terjadi setelah lepas landas yang tidak disengaja di Lanud Edwards pada 20 Januari 1974. Phil Oestrigher saat itu bertindak sebagai pilot uji coba. Seperti yang dijelaskan Oestrigher kemudian, Ia awalnya melakukan uji high speed taxii di landasan pacu, dan alih-alih mempertaruhkan kerusakan pada pesawat, Oestriger justru nekad memilih untuk lepas landas dan terbang berkeliling untuk masuk pada pendaratan normal.

Setelah ‘insiden’ penerbangan yang tidak disengaja tersebut, pihak manufaktur, General Dynamics kemudian secara resmi melakukan penerbangan perdana F-16 (YF-16) pada 2 Februari 1974.

Baca juga: Hari Ini, 20 Tahun Lalu, F-16 TNI AU Nyaris “Dogfight” dengan F/A-18 Hornet di Atas Bawean

Dalam lintasan sejarah, F-16A (model satu kursi) pertama kali terbang pada bulan Desember 1976. F-16A operasional pertama dikirim pada Januari 1979 ke 388th Tactical Fighter Wing di Lanud Hill, Utah. F-16 Fighting Falcon mencapai status siap tempur di Angakatan Udara AS pada Oktober 1980. Sejak itu banyak negara asing, termasuk Belgia, Denmark, Turki, Mesir dan Israel, telah membeli F-16 Fighting Falcon. (Gilanhg Perdana)